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病毒真实面貌探寻:没有病毒,或许就没有今天

作者: 来源: 2017-11-23 我要评论( )

据美国微生物学会的一个最新报告称,一直以来病毒都无法逃脱致病媒介的恶名,然而有一些病毒却是十分关键的生态形成要素,行使着它们自身的生物进化功能,正因为有了它们才有了我们


据美国微生物学会的一个最新报告称,一直以来病毒都无法逃脱致病媒介的恶名,然而有一些病毒却是十分关键的生态形成要素,行使着它们自身的生物进化功能,正因为有了它们才有了我们今天赖以生存的环境。

来自宾夕法尼亚州立大学,同时也是本次大会组委会成员之一的Marilyn Roossinck说:“病毒参与地球演化发展的整个过程,影响地球上所有生命的形成过程,它们为地球的生化循环、大气层的构成做贡献,并且是物种形成演化的主导者。”

这个报告题为“Viruses Throughout Life & Time: Friends, Foes, Change Agents”,众多科学家于2013年7月齐聚旧金山,共同参与讨论并回答有关自然界中不同病毒的不同作用的一系列问题。

举办此次大会的灵感是来源于最近的病毒宏基因组学研究,这些研究均表明了一个事实,即我们对于病毒的真实世界了解的太少。几乎所有发表的研究性文章都是有关病毒对于动植物和人类的致病性,而这仅仅反应了现存的一小部分病毒的特性,整个病毒界的真实面貌急需我们去还原。只有这样我们才能充分理解生命的起源,就像了解地球上的碳循环一样。

报告对病毒圈的深度、病毒的起源、被忽视的病毒的(微)生物生态角色,以及这些生命形式是如何促进生命进化等问题进行了深入的讨论。此外,报告还有一些亮点,它阐述了一些病毒是如何与宿主共栖共生、它们在微生物群落中的作用,以及它们在维持生物圈平衡中所扮演的角色。病毒的这些责任是由于它们不可思议的序列多样性以及基因组可塑性,即 “病毒性暗物质”。

报告的最后,提示读者思考这几个问题:“如果地球上从来没出现过病毒,那么会怎样?生命的进化过程会有不同么?”今后持续的病毒研究将会有助于解答这些发人深思谜题。

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