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Nature等研究解析癌症的历史根源

作者: 来源: 2018-01-22 我要评论( )

围绕癌症的研究层出不穷,但是有关癌症的历史根源却至今研究的不多,近期来自美国的科学家们发现癌症很可能是一种现代病,古代可能很少出现。

生物通报道:围绕癌症的研究层出不穷,但是有关癌症的历史根源却至今研究的不多,近期来自美国的科学家们发现癌症很可能是一种现代病,古代可能很少出现。

来自英国曼彻斯特大学的研究人员通过对数百具埃及木乃伊的研究,仅发现了一例癌症病患。在木乃伊中发现癌症病患是十分罕见的,研究人员认为事实上人类患上癌症的原因更多的是来自现代社会在自然环境和物质环境上的剧变。古代时期的医疗水平还很不发达,无法开展比如外科手术这样在现在看来再普通不过的治疗活动,而人患癌症的生理变化正因为如此才得以完整的保存下来。这一研究成果公布在10月的《自然癌症评论》上。

研究人员认为现代人患癌症很大程度上是自己一手造成的,如今恶劣的环境和人们不健康的饮食习惯都大大提高了癌症发病的几率。研究人员对于古埃及以及古希腊时代的文学作品以及部分当时人类和动物的治疗记录进行了研究,他们希望在古文字中搜寻到那时的人们对于癌症的记载。二人均表示癌症对于古人类和同时期的动物来说都是十分罕见的,他们在研究相关的医疗著作之后发现,直到17世纪才出现了关于乳腺癌及其他癌症的记录。

发现在Nature杂志上文章中,研究人员对古埃及、古希腊及更早时期的遗骸和文献进行研究,包括首次对一具埃及木乃伊进行了癌症病理诊断。

研究人员认为在工业化社会中,癌症是仅次于心血管疾病的第二大死因。但是,在远古时代,这却极其罕见。那时,自然环境中不存在任何能引发癌症的东西。因此,癌症必定是一种人为疾病,它是污染以及人类饮食习惯和生活方式改变所造成的恶果。

此项研究的重要之处在于,它从历史的视角检视了癌症这种疾病。研究人员之所以敢非常肯定关于癌症发病率的此项结论,是因为做了非常充分的研究:研究人员检视了几千年,而不是一百年的文献资料,从而拥有了大量数据。

在动物化石中,科学家们几乎没有发现非人灵长类和早期人类罹患癌症的证据。虽然有报告称在埃德蒙顿龙化石中发现了一种起因不明的转移性癌症,另一项研究也列出了在化石遗存中发现的若干疑似肿瘤,尽管还有报告称在非人灵长类动物中也发现不同的癌症,但这些癌症中并不包括现代成年人类中最为常见的癌症。

不过也有人对于上述两位科学家提出了不同的意见,来自美国加州大学洛杉矶分校强森癌症综合研究中心的约翰·格拉斯派(John Glaspy)认为,古代人寿命较短使得癌症病症都来不及爆发,因此我们才会误以为当时的人类很少患癌,如今发达的工业社会使得人类的寿命得到了延长,而患癌症的几率和人数也就相对来说增加了许多。

(生物通:万纹)

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癌症|历史根源

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